Deutschland

Erster Deutschlandbesuch seit Bidens Amtsantritt: US-Verteidigungsminister Austin kommt nach Berlin

Als erster Minister im Kabinett des neuen US-Präsidenten Joe Biden reist Verteidigungsminister Lloyd Austin kommende Woche nach Deutschland. Der Besuch "eines der engsten NATO-Partner der USA" ist für Dienstag angesetzt, teilte das Pentagon am Donnerstagabend (Ortszeit) mit.
Erster Deutschlandbesuch seit Bidens Amtsantritt: US-Verteidigungsminister Austin kommt nach BerlinQuelle: Reuters © Carlos Barria

Der Mitteilung zufolge soll sich Austin in Berlin mit Verteidigungsministerin Annegret Kramp-Karrenbauer und dem außen- und sicherheitspolitischen Berater der Bundeskanzlerin, Jan Hecker, treffen. Das deutsche Verteidigungsministerium erklärte, Austin werde am Dienstag mit militärischen Ehren empfangen. Die Bundesbehörde unterstrich:

"Deutschland und die USA verbindet eine lange, intensive und gewachsene Partnerschaft und Freundschaft. In einer Vielzahl an Einsätzen stehen amerikanische und deutsche Soldatinnen und Soldaten Seite an Seite."

In den Gesprächen werden sich Austin und Kramp-Karrenbauer zu den aktuellen Herausforderungen der Sicherheits- und Verteidigungspolitik austauschen, wie das Bundesverteidigungsministerium weiter mitteilte. Auf der Tagesordnung stehen demnach die Entwicklungen in der NATO, das transatlantische Verhältnis, das Engagement im Indopazifik, die Lage zwischen Russland und der Ukraine und konkrete Fragen zu Einsätzen im Ausland, insbesondere in Afghanistan. 

Austin will laut Pentagon in Deutschland auch US-Truppen sowie die Kommandozentralen für Einsätze in Europa und Afrika besuchen. Bei dem Treffen mit Deutschland, das Washington als "einen unserer engsten NATO-Partner" bezeichnete, gehe es unter anderem um die Bekämpfung des Einflusses gemeinsamer Rivalen und die Aufstellung des US-Militärs in Deutschland, erklärte das US-Verteidigungsministerium weiter. Unter dem inzwischen abgewählten Präsidenten Donald Trump wollte die US-Regierung einen Teil der US-Truppen in Deutschland abziehen; das Vorhaben wurde jedoch von Biden zunächst gestoppt. Kritik und Drohungen aus Washington gab es zuletzt immer wieder wegen der dort als zu gering bewerteten deutschen Verteidigungsausgaben.

Deutschland wird nur eine Station einer mehrtägigen Reise Austins sein, die am Samstag beginnen soll. Zunächst will er Israel besuchen, wo er unter anderem mit Ministerpräsident Benjamin Netanjahu und Verteidigungsminister Benjamin Gantz zusammenkommt. Nach dem Besuch in Deutschland steht dann eine Visite in Brüssel mit NATO-Generalsekretär Jens Stoltenberg an. Zum Abschluss will er in Großbritannien seinen Amtskollegen Ben Wallace treffen.

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(rt/dpa)